大淫婦和默示錄

B1 天主 教當然不是大淫婦
B2 淺談默示錄



B1 天主教當然不是大淫婦

  1. 誤解者說天主教曾殺害很多基督教徒(吻合默/啟17:6「痛飲聖徒的血」),而且梵蒂岡是在羅馬城中,而羅馬城是建立在7座山上(吻合默/啟 17:9) ,天主教的教皇和主教們經常穿紫色、紅色的衣服,在彌撒又用金杯(吻合默/啟17:4),又常和異教合一,故此聲稱天主教就是默/啟17章所說的大淫婦。 本人現作以下回應。
  2. A)大淫婦是指當時迫害教會的羅馬(帝國)

  3. 根據聖經學者們的研究,默/啟示錄大約在羅馬王尼祿或米多仙的時代(約公元90-100年左右)所寫。簡單來說,當時羅馬帝國已迫害教會,許 多教友 殉道(喝聖徒的血),羅馬皇帝要國民當他像神一般來朝拜(拜其他神,在舊約中稱為「淫亂」),亦極盡奢侈之能事(穿極其昂貴的朱紅色、紫色衣服,全 身點綴著金子、寶石和珍珠)。羅馬帝國的首都亦叫羅馬,此城在地理上是有七座山的,說羅馬城亦即寓意整個羅馬帝國,這種以首都名稱代表整個國家的做 法,在舊約已有,例如:則/結23:4就分別以撒瑪黎雅和耶路撒冷來代表以色列和猶大。
  4. 在聖經中,用淫婦來形容城市或國家的例子也有不少,鴻3:4說的是尼尼微,則/結16:15-17指的是以色列,則/結23用淫亂的兩姊妹來 代表以色列和猶 大兩國。默/啟17所說的大淫婦就是指當時迫害教會的羅馬(帝國),但正因教會遭受她的迫害,所以不能公然說出她的名字及其他訊息,而只能以當時基督徒 一看就明的象徵來表達,否則,作者立即會有殺身之禍,這部書也會被禁。
  5. B)認清誤解者所列舉的吻合點的真相

  6. 後來,天主教因歷史發展的因素,將總部(教廷)置於羅馬梵蒂岡。
  7. 在小弟印象中,在主後四世紀,教會昇平後,穿著紫色衣服能代表那人有某種地位,教宗主教神父們既是教會的領袖,所以他們會採用當 時的習尚,用上紫色的祭衣。
  8. 為表示對主耶穌的聖體聖血的尊重和敬愛,天主教會用尊貴金屬製成的金銀杯爵盛載聖體聖血。
  9. 在以前,天主教和基督教互相攻擊的年代,兩教信徒都彼此逼迫殺害,死於對方手上的基督徒不計其數。這是不幸!也是罪過!
  10. 近代天主教會跟其他宗教進行「宗教交談」,並樂意與她們及世上一切善心的人士攜手建設美好的世界,但天主教卻「不是」亦「沒說」要跟佛教、道 教 、伊斯蘭教、印度教等其他「宗教合一」,即不是要與他們合併成(另)一個宗教。天主教的「宗教交談」,即懷著尊重的態度,互相認識、溝通、交流、了解 ,「交談」之後仍可堅持自己的看法和立場,並向他們傳揚福音。在香港「宗教交談」,就連基督教也有參與,多年來,參與「交談」的六個宗教(天主教、基督 教、佛教、道教、伊斯蘭教、孔教)在每年農曆新年期間還一起發表新春賀詞哩!(有關「宗教交談」的問題,請另見該項)
  11. C)以同樣的邏輯來回應這些吻合點

  12. 若因教廷位於羅馬(有七座山),而主教們會穿紫色和紅色的祭衣就說天主教是默/啟17的大淫婦,按同樣的邏輯,在耶路撒冷聖殿遺址上所建 的回教 清真寺,也是我們基督徒的聖所了!就連穿過紫色和紅色衣服、戴過金戒指或耳環的基督教徒也有大淫婦之嫌!不幸,聽說聖公會和信義宗的牧者也會穿上紫袍, 一些改革宗的教會在不同時期亦會用紅色、紫色和其他顏色的布來做裝飾!若果換了是某個基督教教派在羅馬置設總部,難道我們也該說她是大淫婦麼?基督教也 「痛飲了聖徒的血」,且「和異教合一」哩!
  13. 按同樣的邏輯,默/啟12提及那象徵魔鬼的龍,中國人又自稱「龍的傳人」,那麼,誰若憎惡中國人,大可以說所有中國人都是「魔鬼的傳人」,還 可大聲 說這是有聖經根據的,任何一個人也可在某地方(例如國語歌集,但不是英文、拉丁文字典)查到有「中國人是龍的傳人」這講法。
  14. 今日,讀過釋經學的都知道釋經/解經就是從聖經作者的用詞、上文下理、生活處境、當時的文化歷史等背景,去找出作者透過這段經文要講甚麼東 西,誤 解者對默/啟17的「解經」卻是把發生了的事隨意拿來配合聖經詞句,就當作是經文要表達的意思,誤解者這種解經方法,相信今日對聖經有正規學術認識的人( 當中包括不少基督教人士)都不會採用。
  15. D)再說默示錄中的預言

  16. 對於以上觀點,誤解者反駁謂默/啟示錄主要是論及末世主耶穌再來之前的事,當中也記載很多末世大災難將會發生,為使基督徒知道主快再來,從而 有所 警惕,所以,默/啟示錄若非一本預言將來要發生的事而寫的書,它對後世便無價值。
  17. 其實,即使沒有世界末日這回事,基督徒都應時常醒寤祈禱遵行主道。
  18. 再者,根據聖經學者的研究,縱觀默/啟示錄全卷書,這些象徵邪惡/罪惡的大淫婦、龍和獸最後全部被毀滅,而天主的羔羊(即耶穌基督)卻得勝。 整部 默/啟示錄的訊息其實很簡單:邪惡/罪惡的力量雖大,但它終會失敗,唯有天主和真理勝利,這部書正是要鼓勵那些處身於艱難和受迫害的教會持守真道。
  19. 若望/約翰寫默/啟示錄不是要滿足人們的好奇,或給人拿著這部書當作水晶球般來估計何時世界末日,幾時會發生甚麼大戰、天災,主耶穌何時再 來這 些先兆根本是不斷發生的,即使國與國之間不打仗,人與人之間也時常發生衝突哩,天災人禍更是經常出現,我們的生活就是這樣--又有戰爭,又有災禍,又有艱 難,這是我們每個世代的信徒/教會在主耶穌再來之前所要面對的處境。如果它只是預言主後二千多年將發生的事,那麼它對尼祿、米多仙時代及這二千年來各世代 信徒/教會就沒有意思了!不!這部書對每一個世代的信徒/教會都有意義,因為任何一個世代的信徒/教會仍要不斷與罪惡鬥爭,這部書給人偌大的安慰和鼓勵, 並叫人警醒,不要迷失和沉溺於邪惡/罪惡之中!
  20. 拙作「(B2)淺談默示錄」會有另一些關於此書的簡單資料,讀者如欲較深入認識默示錄,可參閱思高聖經學會翻譯的《信仰旅程》第40冊,或 《天道人語》 第22冊,或舉世知名的基督教聖經學家巴克來(William Barclay)的《啟示錄注釋》上下冊,香港:基督教文藝出版社,1992。

本文最後修改日期:2005年6月25日

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B2 淺談默示錄

  1. 根據聖經學者的研究,簡單來說,默/啟示錄約寫於主後90至100年間,那時羅馬皇帝尼祿(或米多仙)嚴厲地迫害教會,這部書正是為安慰處身 於艱 難和受迫害的教會,及鼓勵她們持守真道而寫的。若望/約翰寫默/啟示錄不是要滿足人們的好奇,或給人拿著這部書當作水晶球般來估計何時世界末日,幾 時會發生甚麼大戰、天災它不是一本仔細地預言將來會發生這事、那事的書,它卻從宏觀的角度來看歷史和世界,並說出邪惡/罪惡的力量雖大,但它終 會失敗,唯有天主和真理勝利,世界會有終窮的一天,這就是「世界末日」,圓滿新天新地出現的日子--大團圓結局。
  2. 提起世界末日,許多人都非常懼怕,好像它是一個大難臨頭的日子,其實世界末日即是耶穌光榮再來的時候,亦即是天主的救恩圓滿實現的時刻,那時 ,主耶穌要建立一個正義、仁愛、和平的天國,一切苦楚都要過去,善人要分享天主的幸福,整個宇宙都要進入「新天新地」的圓滿景況,其實「世界末日」 是好日子啊!
  3. 不錯,在世界末日時的確有些東西要被毀滅,那就是「邪惡」,所以,如果你時常做壞人,選擇要停留在「邪惡」、「罪惡」之中,那麼,提到世界末 日你真應該驚慌,而且還要趕快悔改,遠離邪惡!但如果你真的「信主」/「選擇」天主--尋求真理,堂堂正正地做人,本著天地良心行事處世,提起世界 末日時,你還怕甚麼?相反你應該高興才對!主耶穌死而復活的時候,完成了救恩,在世界末日的時候,這份救恩圓滿地實現,天主的救恩勝過邪惡的勢力, 所以我們的將來是光明的、充滿希望的,有「世界末日」這回事,無疑使我們今日更積極、更起勁地做人,在現世努力建設人間的天國。
  4. 至於,在世界末日之前是否有戰爭和災難?聖經上是有這樣的記載(參閱瑪/太25,谷/可13,路21等處),但請留意,那些說話是用「默示錄 文體」 寫出來,即是充滿象徵性的說法,就如我們中國人說「對牛彈琴」,意思是說人家聽了自己說話後,毫無反應,卻不是真的在一頭牛面前,對著牠彈起琴來, 故此,聖經上說世界末日前的那些先兆,例如:戰爭,災禍,迫害是不能搬字過紙地理解,或把它們當作工具來計算何時是世界末日。這些先兆根本是不 斷發生的,即使國與國之間不打仗,人與人之間也時常發生衝突,天災人禍亦是經常出現,我們的生活就是這樣又有戰爭,又有災禍,又有艱難,這是我 們和教會在主耶穌再來之前所要面對的處境。這部書對每一個世代的信徒/教會都有意義,因為任何一個世代的信徒/教會仍要不斷與罪惡鬥爭,這部書給人 偌大的安慰和鼓勵,並叫人警醒,不要迷失和沉溺於邪惡/罪惡之中!

(文章轉載自《Q&A信仰疑難解答》)

本文最後修改日期:2001年4月1日

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